El Veredicto… ‘¿Quién Mató A Los Puppets?’

Por Luis Augusto Venegas Gandolfo

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Se han tenido pocas oportunidades en la actualidad de apreciar películas con elementos de “felpa”. Los títeres fueron, en su momento, elementos de gran diversión y entretenimiento para el público familiar e infantil. Esta película, trata de retomar el interés de ese público perdido. Sin embargo, estos espectadores han crecido por lo que también la trama tiene un concepto más adulto.

La película coloca al espectador en un contexto algo complejo, donde los humanos y “puppets” son especies distintas que habitan la tierra. Obviamente, el ser humano aún mantiene la supremacía del territorio y los puppets son tratados con discriminación.

La historia es un policial muy obvio y se puede pronosticar el final a la mitad de la trama (que tiene una duración total de 1 hora con 10 minutos). Phil Phillips, un ex-policía puppet vuelve a resolver un misterio junto a su compañera Connie (interpretada por Melissa McCarthy) acerca de una serie de asesinatos del elenco de un programa de televisión infantil.

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Como todo concepto adulto, mantiene un alto nivel de humor negro y referencia a las drogas (en este caso usan el elemento “azúcar”). Además de elementos sexuales exagerados que, en momentos son graciosos, pero por la duración llegan a ser incómodos.

Es una película que probablemente no vaya a marcar ningún suceso importante en el cine, además de que Melissa McCarthy no está brindando un gran papel, incluyendo que el personaje que interpreta se vuelve muy “detestable”.

La película en sí es divertida pero no se recomienda admirarla en una sala de cine (existe la probabilidad que, al escribir este artículo, ya no esté en cartelera).

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Finalmente, la película presenta una buena banda sonora (muy policial) y en ocasiones da la sensación de ver una película de Muppets (recordando que Brian Henson, el hijo del legendario Jim Henson, es el director de esta película) hasta que recuerdas el video pornográfico de una vaca siendo ordeñada con los tentáculos de un pulpo.

Calificación: 3 de 5

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El Veredicto…’Buscando’

Por: Cesar Cortez

¿Hasta qué punto las personas pueden utilizar las redes sociales? Este es un debate que desde hace un tiempo muchos se preguntan, porque estas herramientas, que se han convertido en un mal necesario para la sociedad. Tienen un poder que, muchas veces, se nos escapa de las manos publicando temas muy personales, y por tal se convierten en armas de doble filo, aunque a veces, estas acciones, sin querer, pueden ser de mucha ayuda. Esta es la vía que presenta Buscando, un thriller donde el mayor atractivo es ver como un caso empieza a tomar forma desde este mundo del ciberespacio, y la verdad, trae más de una sorpresa.

La historia presenta a David, un padre viudo y su joven hija Margot, quienes tratan de llevar una vida placentera, sin contratiempos ni sobresaltos, como si nada ni nadie pudiera romper ese “vinculo” entre ellos. Sin embargo, un día sucede lo inesperado: Margot ha desaparecido misteriosamente. No hay rastro de ella, y todo hace suponer que ha huido de casa. David no lo cree así porque “conoce a su hija”, y empieza a rastrear desde otro punto el cual nadie se lo hubiera imaginado: su laptop y sus redes sociales. Es aquí donde el buscara las pistas que la llevan, probablemente, al paradero de su hija, aunque en el camino descubrirá que tanto conoce en realidad de ella.

El mayor reto de Buscando, es hacer que la audiencia entre a la historia desde estos dispositivos y que no resulte pesado, y es que si bien, hay una mayoría que conoce de su sistema, hay otra parte que no esta tan pegada a la tecnología y pueda derivar en no estar interesada en saber, prácticamente, nada de ella, y por ende, haya pagado su entrada para nada. Sin embargo, la trama está bien relatada y la historia convincente, que a veces esto pasa a segundo plano, y solo te empieces a guiar por los videos de Facetime o Skype que aquí se presentan, y a un ritmo que se toma su tiempo en explicarte cada paso.

Como dije al principio, las redes sociales tienen un gran poder que a veces no sabemos controlar, y eso es una gran verdad, y es que muchos han adoptado esto para crear una segunda vida fuera de la realidad. De esto saca bastante provecho la película enfocándose en una de las grandes preguntas que se hace una familia: “¿Qué tanto conocemos a nuestros hijos?” A veces, como muchos, creemos saber bien lo que hacemos en casa, pero otras veces uno no sabe que sientes o que es lo que nos embarga, pero ahora, con la tecnología y estas herramientas, muchos creamos otros perfiles que no corresponden a los nuestros, dando a entender que la vida que poseemos esta fuera de problemas. Es perfecta y no hay que preocuparse. Este aspecto es muy bueno decirlo y la cinta trata de rescatar algo que las familias han perdido, que es el dialogo entre ellos. Cada uno hace su vida y muchas veces dejamos de lado lo que verdaderamente importa: nuestros seres queridos. Es un jalón de orejas para la sociedad realmente.

La película, sin exagerar en el término, pueda resultar ser un found foortage, pero no al mismo estilo de películas como ‘Actividad Paranormal’ o ‘El Proyecto De La Bruja de Blair’, sino desde el punto de vista tecnológico como ya lo había probado la cinta de terror ‘Eliminar Amigo’ (Unfriended) en el 2015, claro que con resultados muy distintos. No es de sorprender entonces que uno de los productores sea el kazajo Timur Bekmambetov, quien parece que este género le agrada en demasía, y se empieza a convertir en un nombre ligado a esta nueva propuesta cinematográfica.

El actor John Cho (Star Trek, American Pie), quien esta convincente en su trabajo, se nota que ha hecho un doble esfuerzo, porque esta vez no solo debe interactuar con la cámara sino trabajar mucho en los gestos frente a los diversos ordenadores que tiene a su mano. Vemos y entendemos su preocupación y es que un padre haría todo por su hija, más aun si esta ha desaparecido. Todo esto viene apoyado de la mano del director Aneesh Chaganty, quien debuta, y con gran pie con este filme.

Es innegable no pensar que el mundo ha cambiado, y la tecnología avanza a pasos agigantados a cada momento, tanto así que si nos estancamos, nos podemos perder algo que luego nos arrepintamos. Buscando es por eso, además de un thriller atrapante y de muy buena factura (ojala llegaran películas así a nuestros cines más seguido), una cinta con un mensaje claro: si abusamos del ciberespacio, podemos perder nuestra identidad, y es que el mundo real sigue siendo eso, “real”. Un día vamos a salir de nuestras “burbujas”, y con lo que nos encontremos, pueda ser algo que ni las redes sociales nos den la solución.

Calificación: 3.5 de 5

Se cumplen los 25 años de la serie animada de ‘Cuentos De La Cripta’

Por: Cesar Cortez

Los 90s…que buena década que tuvo la juventud de aquel entonces y que ahora, para los que la vivimos, realmente, fuimos unos privilegiados. Se exhibieron muchos programas que ahora son icónicos y que dieron pie a que otros siguieran dichas fórmulas para crear lo que vino después o los que vemos actualmente. La diversidad de temas que vimos en dicha década era vasta, tanto así que hasta el terror tenía su espacio, y si tenemos que hablar de uno en especial esa era la serie de Cuentos de la Cripta. Su éxito fue monumental, que uno de sus productores se animó a decir “¿Qué tal si hacemos uno dirigido al público infantil?” ¿Y qué creen? También funciono.

Lanzada al aire un 18 de Septiembre de 1993, la serie, básicamente, mantenía la misma premisa que su homónimo live-action: contar diferentes cuentos de terror, con una tónica infantil obviamente, teniendo como anfitrión al “Guardián de la Cripta”. Lo que cambiaba era el modo de relatar las historias. No podían ser tan crudas como la serie de carne y hueso, sino enfocarlas en temas donde la moral se hace presente pero, al mismo tiempo, esta podía tener un final feliz, y otra veces, un “final feliz”, ya que algunos personajes debían pagar el precio por sus acciones.

Los ejecutivos tuvieron que actuar con mucha cautela para crear las historias y que no sean tan atemorizantes para los niños. Para esto, se hicieron de los servicios de psicólogos para que evaluaran si los cuentos eran acordes o no. En el proceso algunos fueron desechados, como era de esperarse. Incluso, se pensaba incluir al verdadero “Guardián de la Cripta” como anfitrión, pero eso hubiera sido una mala apuesta, y se atinó a convertirlo en una caricatura. Sabia decisión.

Al ser una serie animada, podían explotar más la imaginación y crear historias con tonos fantásticos, ya que no había el temor de “gastar” mucho en efectos especiales. Por ejemplo, el primer capítulo de la serie, narraba la historia de un par de hermanos, quienes quieren comprarse una moderna bicicleta, y al no tener dinero, irrumpen en una tétrica mansión de un millonario que se encuentra de vacaciones. Sin embargo, una vez dentro, se encuentran con las peores cosas que uno se puede imaginar: la mascota es un Hombre Lobo, sarcófagos con vampiros, zombis o hasta un Frankenstein. No puede haber mejor seguridad que esto…y ellos deben hacer de todo para escapar y no ser la presa.

En realidad, hay muchos episodios con temas distintos, la mayoría extraídos de cuentos populares, mitos y leyendas, pero con una narrativa original. Un capitulo que puede resultar, tal vez, medio chocante sea “Trabajos en cera”, donde un niño es amigo del dueño de un museo de cera, y su sección favorita es “La Cámara de los Horrores”, donde se exhiben las figuras de “Drácula”, “Hombre Lobo” y “Frankenstein”, pero lamentablemente, el dueño muere y a cargo se queda un desalmado supervisor quien tiene la intención de demoler el lugar y construir un edificio. La nota fantástica, es que el niño ha armado un vínculo con los monstruos y empieza a vivir historias donde ellos corren peligro, y el los salva, hasta que el propio supervisor es transportado a este lugar y deberá pagar, tal vez para siempre, el haberse metido con ellos convirtiéndose también en una figura de cera.

El gran éxito de Cuentos de la Cripta, se debió en parte por un suceso que muchos no hubieran pensado: la falta de películas de terror en los cines. La primera mitad de la década de los 90s, debe ser recordada por los fans del terror como el “Viernes Negro”, puesto que el género se había estancado y los 80s la habían explotado a placer, tanto así que parecía que todo se había visto y no salían nuevas ideas, y lo que es peor, esta generación esperaba temas distintos.  De esta manera, la serie fue un gran escape para muchos, y con la llegada de la serie animada lo fue mucho más.

Personalmente, yo no vi toda la serie (live action), es más, no era de ni siquiera de mis primeras opciones en la televisión al principio (tenía entre 11 y 12 años cuando la emitían y aun no era un gran fan del terror). Caso contrario sucedió con la serie animada que si me atrapo de inmediato, y vi íntegramente los 26 episodios que conformaron sus primeras dos temporadas. Incluso puedo agregar, que en un momento, el programa lo daban hasta en cuatro estaciones a la vez: 3 de cable y 1 en televisión local. Esto denotaba que la serie calo bastante en la audiencia y tuvo una muy buena recepción. El público infantil la acepto, y eso ya era bastante

Como mencione, en principio solo duro dos temporadas, entre 1993 y 1994, pero luego en 1999 tuvo un fugaz renacer, con nuevas historias pero con un diseño distinto a los anteriores. Confieso que estos nunca los vi, pero según dicen, no llegaron a mantener el estilo ni interés que las predecesoras. Tal vez la causa fue que ya la serie live-action había terminado de emitirse en 1996, y vieron de una manera desesperada, darle un nuevo aire a la franquicia, pero esto a veces no resulta como se esperaba. Una lástima, porque series como estas, tienen un gran potencial. Solo hay que adecuarse a los tiempos.

Actualmente, la serie se ha convertido en una pieza de culto para los amantes del terror. Desde hace un tiempo, se plantea la idea de volver a traer a la vida una nueva versión live-action de Cuentos de la Cripta, pero hasta la fecha no hay un pronunciamiento oficial al respecto. Si esto llegara a darse, créanme que no solo yo la recibiré con los brazos abiertos. Veremos que nos depara La Cripta en el futuro.

 

El Veredicto…’La Monja’

Por: Cesar Cortez

En el 2016, se estrenó ‘El Conjuro 2’, cuya historia agrego un elemento que causo la admiración y curiosidad de la audiencia: un diabólico personaje vestido de monja que respondía al nombre de “Valak”. Provocando el mismo efecto causado por “Annabelle” en el 2013 en la primera parte de ‘El Conjuro’, los productores de la cinta, sabían que había llegado un nuevo elemento al cine de terror, y tenía que tener su película. Es así entonces que hoy ha llegado a nuestras vidas La Monja, que a pesar de la espera de dos años, se ha quedo debiendo, y queda muy corta la palabra.

La historia narra la llegada del Padre Burke y la Hermana Irene a una abadía en Rumania para investigar la misteriosa muerte de una de las monjas del lugar. Una vez en ella, empiezan a hacer las investigaciones del caso, pero se empiezan a dar cuenta que el lugar esta maldito, y que un malévolo espíritu se encuentra habitando el recinto. Ellos entonces, sacando todas sus fuerzas, deberán hacer lo posible para mandar de regreso al infierno a este demonio, antes que sea demasiado tarde.

La dirección estuvo a cargo de Corin Hardy, quien en su haber solo tiene una película llamada ‘The Hallows’ y algunos cortos, así que este iba a ser su más grande desafío, ya que estaba a merced de un gran estudio como es Warner Bros. Sin embargo, su poca experiencia se ha visto reflejada en la cinta, y en parte, no es toda su culpa, porque el principal problema del filme es el guion. Se nota que la historia contada debe ser “la mejor” de muchas que tuvieron en sus manos y solo le dieron algunos arreglos para capturar cierta esencia, pero se nota que el esfuerzo fue mínimo. No se logra adquirir esa misma sensación que si lo tiene ‘El Conjuro’ o incluso ‘Annabelle’, que a pesar que posee altibajos, hay una trama mejor relatada.

La tensión es un tema que si no se logra adquirir desde un inicio, pues poco se podrá hacer, y ese es un pecado mortal para una cinta de terror. Lamentablemente, La Monja está incluida dentro de este grupo, porque de esto hay muy poco, y lo que es peor, esas escenas, algunas y tal vez las mejores, se vieron previamente en los trailers, así que estamos ante una historia sin muchas sorpresas e imaginación. Recuerdo que tanto en las películas de ‘El Conjuro’ y ‘Annabelle’, se notaba cierta reacción de la audiencia cuando llegaba una escena de verdadero temor, pero aquí,  eso no se dio, lo que ya es una muy mala señal, o el cine donde fui, me tocaron las personas más insensibles del planeta.

El escenario escogido para dar vida a la abadía, sí que da temor, con su estilo gótico y oscuro, haciendo recordar a castillos como “Drácula”, o antiguas mansiones como la de “La Casa en La Colina Embrujada”. Igualmente, rodeada de la clásica niebla que cubre el lugar para darle un sentido más tétrico a la situación. Sin embargo, esto pudo haber sido mucho más aprovechado, pero no hubo esa chispa de riesgo que se necesita para hacer sentir el miedo y temor al público. Otro equipo, con una visión más amplia y experimentada, hubiera aprovechado el lugar al máximo.

Si hay un guion limitado, los actores tampoco mucho pueden ofrecer. El “Padre Burke” en la piel de Demian Bichir es una mezcla de Padre Karras de ‘El Exorcista’ con el “Padre Kiernan” de ‘Estigma’, pero solo a una cuarta potencia, mientras que Taissa Farmiga como la “Hermana Irene”, de la que se pensaba iba a caer el peso de la historia, si bien es así, no logra sintonizar mucho con el público, como si lo hizo por ejemplo en ‘The Final Girls’. Mientras que Bonnie Aarons como “La Monja”, pues con sus alaridos y apariciones provocando unos mínimos “jumpscares”, creo que se le pudo haber sacado un mayor provecho. Quedo en debe.

Tuve mucha expectativa por ver La Monja, pero me siento decepcionado del resultado. Una historia que no cuenta mucho y que pudo ser algo muchísimo mejor con un guion a la altura de las circunstancias. No aporta nada nuevo al género y tuvo material para hacerlo si hubiera sido arriesgada. Sera sin dudas un éxito monetario pero dudo que quede grabada en la mente del público. Es un claro ejemplo de como seguir exprimiendo la “gallina de los huevos de oro”. Una lástima.

Calificación: 2.4 de 5